あとどれだけ続くのか、先が見えない介護生活から 、ある日突然解放された 。


そして、ヒロと私と娘、3人だけの生活が訪れた。


義父母の 介護をしていた時は、たまに親子3人で外出しても、

「たまには、お外で食べて帰りたい。」と訴える娘を

「じぃじとばぁばが待ってるから、お家で皆で、食べようね。」

と、なだめて帰っていたのだが、そんな事も、しなくてよくなった。


ヒロは短期間に、立て続けに両親を失った為、私は燃え尽き症候群に陥った為、 二人ともなんとなく、無気力に過ごす日々が続いた 。


それでも1年、2年と、時は流れ、娘は中学生になった。


私たちはようやく、親子3人だけの生活に、慣れてきていた。


 そんなある日の出来事


2014年10月2日の夜から、自宅3Fの水道が、使えなくなってしまった。


最初は、水道料金の滞納のせいで、止められてしまったのかと思って、水道局に足を運んだのだが、

「先月分はお支払い済ですし、こちらでは、止めてませんよ。」

と、言われ、三階以上の住居なら、タンクからの汲み上げ式だろうから、そっちの問題ではないかと、指摘された。


家に帰って早速、 ヒロに伝えると 、「この家を建ててから、かれこれ25年くらい、ずっと使っているから、きっと交換しないとダメなんだな。」

ということだった。


それなら、さっさと修理の手はずをして、早く直して欲しかった。


ところがヒロは、修理を見積もってもらうどころか、

「何か他の方法で乗り切ろう。」

と言い出した。


私は仕方なく、2階の部屋の水を、3階に汲み上げて、家事をするようになった。


本来なら、2階で生活をすれば済む話なのだが、恩ある人の荷物を、破格の値段で置かせてあげて(いわゆるトランクルームのように)使われていたので、寝泊まりは出来なかった。


なので、トイレとお風呂は、それぞれ下へ降りて、それ以外、要は、主婦が必要とする、炊事用の水は、いちいちペットボトルなどで、汲み上げないといけなかった。


レバーを上下すれば、水が出る生活に、慣れきってしまっている私たちにとって、今更、水道が使えないということは、とてつもなく大きなストレスだった。


私と娘は、何度もヒロに

「タンクを直してほしい。」

と訴えたのだが、

「直したくなくて、直さないわけじゃない。お金がない。」

の一点張りで、私と娘は、ずっと不自由を感じていた。


ある時、私は、

「自分で都合して、20万円用意するから、修理してほしい。」と頼んだのだが、ヒロは、

「そんなお金があるのなら、いざという時のために、取っておいてほしい。水は今のままで、生活できている。」

というのだった。


さすがに、私は納得いかなくて、

「どうして、この水がない生活に、疲れきっている、私や娘の気持ちがわからないの‼」

と詰め寄ったら、逆に

「なんで、そんなに、水道から水が出ることが大切なのか?俺には意味が分かんない‼」

と言われた。


そんなヒロが、私にはわからなくなった。


そして、そのことが、私にとっては、最終的な引き金となり、別居を申し出た。


本当は、離婚してしまいたかった。


でも、父親のことを大好きな娘が、どうしても嫌だと言うので、

「とりあえず、別居させて下さい。」

と言い切り、2016年4月。

娘の高校進学と同時に、ヒロのもとを離れた。


私は心に決めてから、10年かけて、やっと、父親の元から、親離れした娘のようだった。


最初は、ありのままの自分を受け入れて、守ってくれる、頼もしいパートナーだった。


でもだんだん、恋人というよりは、父と娘のように、逆らえない関係になってしまい、守られると同時に、新たな世界に飛び立つ、そんなチャンスも、奪われていたのだと思う 。

実際、自分に、そんな自信も、行動力も、なかったのだが…。


それでも、15歳の少女だった私は、25年かけて大人の女性に成長し、そして、器の小さな自分を、それ以上のものに見せようと、あるいは親(ヒロ)の期待に応えようと、自分を偽って、頑張りすぎて、とうとう一度壊れてしまった。(鬱になった)


そして、そこから、自分の本音に気づき、再生して、ヒロの元を飛び立つ覚悟を決めた。

さらに10年かけて、やっと行動することができたのだった。


ヒロのことを、嫌いになったわけじゃない。

ましてや、憎んでなどいない。

だが、世の中には『好き』だけでは、どうにもならないことが、たくさんある。


今回の、私の直接的な行動『別居』の理由が、【水道の水が出ないこと】というのは、ヒロには、理解ができないらしい 。


もちろん、そのことだけが理由ではないけれど、水道が使えないことで、どれだけ私に、精神的にかつ身体的に、負担があったのか、その訴えが伝わらない。という時点で、この大きな価値観の差は埋め難く、

『この先、一緒に生活はできない』と、私は感じてしまったのだ。


それでも、1年半、我慢した。


友人には

「まだそんな生活していたの⁉」

「いざという時ってなに!?

 それより今、こんな生活を続けている事の方が問題でしょ!!」

「もう、充分頑張ったよ!」

と言われた 。


私も、それが世間の【普通】だと思いたい。


こうして、やっと、私は、ヒロの【普通】から卒業したのだった。


ヒロと別居してから、もうじき1年になる。


娘は、平日は私の元から通学し、休みの日には、父親のもとに、泊まりに行ったりしている。


私と娘が家を出てから、ヒロは、自分では料理もしないからと、三階は、ガスも止めて、電気だけで生活しているらしい。ある意味あっぱれだ。


両親が残していった借金と、自らがパチンコ依存症で、作ってしまった借金があるので、私には、経済的な援助をしてくれないのだが、娘の事は、可愛くて、心配で仕方ないらしく、バイトがある日は、必ず迎えに行って、家まで送り届けてくれているらしい。


35年前、毎日、私を寮まで、送り届けてくれていた事を思い出す。


ヒロの想いは、あの頃と、なんら、変わりないのかもしれない。


ただ、愛情を注ぐ相手が、私から娘に変わっただけだ。


そう、私が変わっただけ…。


寂しくはない。


後悔もしたくない。


これで良かったと、思いたい。


【普通】になりたくて、一人の男性(ヒロ)の【普通】に縛られて、やっと、その【普通】の呪縛から、卒業した。


【普通】じゃない私の、【普通】コンプレックスの話。


最後まで、読んで下さった方。

ありがとうございました。


読んでよかった
このエントリーをはてなブックマークに追加
このストーリーをブログ等で紹介する

Inoue Yokoさんが次に書こうと思っていること

|

最近「読んでよかった」がついたストーリー

耳が聞こえない田舎出身の女の子が大手企業の技術職を捨て、裏バイトを経て起業し、子連れ旅ブロガーになるまで~1:高校時代まで~

第二回:沖縄の人(沖縄に移住するおはなし)

フツーの女子大生だった私の転落の始まりと波乱に満ちた半生の記録 第36話

ちくわに母を殺されたハタチの大学生の話

メンタルコントロールによって12kg痩せた記録 【part1】

いつも信号無視をするおかあさんへ

12話 2人の子供は障がい。6年間不妊治療をしてやっと授かりましたが個性的な子供たち。さらに私の夫は…。私はエステティシャンの夢。波乱万丈な私の人生!<ムスメがてんかん。薬の調整をしている時おそろしいことが!>

ケチ男が全財産の5万円を握りしめて、タイに新婚旅行に行ったおかげで、ビジネスが軌道に乗り始めた話。

就活を中断し初めてのひとり旅。何もかも分からなくなって辿りついた1つの答え。「自分で証明するしかない!」

【色覚異常の話】周りの人達には、どうやら虹が虹色に見えるらしい。

鬱病の心に響いた、たったひとつの言葉

【リアルカイジ】元公務員K氏に教わった違法カジノで自分の人生がたった180日で○○になり、その後●●になった話

なぜ「ニューヨーク=自由」「日本=窮屈」なのか

国境を越えて求められる看護人材

センター試験で学んだ大事な教訓

Inoueさんの他のストーリー

  • 35年間いつも側にいてくれた人と別れたいと思った理由【7】普通コンプレックスからの卒業

  • Inoueさんの読んでよかったストーリー

  • 時を超えるラブレター②