日本で初めてダイナミックパッケージを立上げた話し

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はじめに

ダイナミックパッケージとは、航空の交通手段とホテルの宿泊施設を、自由に選択できる旅行商品のことです。
欧米のオンライン旅行会社が2002年頃からサービスを開始していますが、日本に入ってきたのは2005年以降です。
ダイナミックパッケージはJTBや楽天トラベルで有名ですが、初参入したのは某大手商社の鉄鋼部門でした。この出来事をきっかけに大手が参入して市場を拡げた、といって過言ではありません。
実に未踏の地を踏んだのは、旅行サービス業界ではなく、鉄を売るために世界を股にかけたサムライたちだったのです。
そして奇しくもソフトウェア開発とサイト立上げの専門チームとして指名されたのは私たちのチームでした。
その舞台裏の一部始終をお話しします。

前人未踏のサービス開発の背景

依頼主は某商社の100%子会社として「航空券とホテルを臨機応変に組み合わせて予約できるパッケージ旅行」をインターネットで提供するために、ベンチャー企業として設立されました。
これは日本の旅行業界では初の試みとなります。
市場に最初に名乗りを上げるため、企画構想力と開発スピードの両立が必然でした。クライアントチームにはITに目利きが利くメンバーがいないため、ビジネスとITの橋渡しを埋めるチーム体制が必要だったということでした。

前人未踏であるがゆえに

国内初の「航空券とホテルを組み合わせて予約できるパッケージ旅行」をインターネット上で組み立てて予約する仕組みを構築したいという依頼が、私たちのもとに入りました。
依頼主は鉄鋼を世界に売り歩く商社マン。
言いかえると屈強の営業の面々でした。こう言うとITと距離が遠いようですが、鉄鋼市場ではEマーケットプレスの成功でインターネット取引では先行してました。そのノウハウを海外出張慣れした自分たちの知見と融合させたいということだったのです。
航空券やホテルの料金は刻々と変化する(※)ことに着目し、世の中にない新しいサービスを創り出したい。 これが私たちのミッションでした。
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(※)供給側はなるべく利益を確保しようとするため、閑散期には安くしてでも席や部屋を埋めようとし、需要と供給のバランスを見ながら料金を変動させているため。
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開発期間はわずか5ヶ月。間もなく前人未踏であるゆえの苦しみを味わうことになりました。特に航空機(エア)の引当ての仕組みを自分たちが作るシステムに取り入れるにあたっては、数多くのパターンのトライ・アンド・エラーを重ねざるを得ませんでした。
事例やノウハウを尋ねる先が無いため、自分たちで試してみるしかなかったのです。

予想以上に険しい坂道

開発の足回りを良くするために技術要素をPHPとし、この技術でとことん突き詰めてできるメンバーで陣営を固めましたた。
それでも足りないところは休日返上で開発リーダーとともに技術者面接を行い、1名を新たに確保しました。思考錯誤に費やす時間は、品質と生産性を見積って埋め合わせを行う作戦でした。しかし当初の予想を上回る険しい坂は続きます。「タイムテーブル」と呼ばれる予約や決済締めの関係の仕様が二転三転するのです。ここはビジネスの要でもありました。
そこで次の視点を軸に検討を繰り重たのです。

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