インドの洗礼 その1 - 視線の死線 -

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異国の地での冒険は、いつも空港から始まる。

インドはカルカッタ(現コルカタ)。

腐るほど時間はあれど、
クサるほど金がない、学生時代の海外旅行。

希望と不安を胸に、友人2人と共に、薄暗い空港に降り立った。

そこは、「喜びの都市」の意味を持つ、インド第三のメガシティ。

しかし、その街との出会いは、およそ喜びとはほど遠いものであった。

まずは、両替だ。

当時確か、日本では円からインドの通貨であるルピーへの両替ができず、現地で両替せざるを得なかったような記憶がある。

どうしよう。クレジットカードは使えない店があると言うし、、
ってよく考えてみたら、そもそもクレジットカードなど持っていなかったので、現地空港内の両替所に向かった。

ここで、早速異変を感知。

あれ?ここって売店?と見まがうほどさりげない佇まいの両替所。

その周辺に濃厚に漂っていたのは、鬼太郎も真っ青の、ただならぬ妖気だったのである。

両替所のすぐそばには小窓があり、その向こうに、見える限りで7〜8人の現地人がひしめき合い、腹を空かせて親鳥を待つ「ヒナ」達の如く、ぎゃあぎゃあ騒ぎ立てながら両替所の様子を伺っていたのだった。

浅黒い肌に白い目が爛々と輝き、日本では郷ひろみやPerfume、それからDIO以外あまりお目にかかることのない、「視線のレーザービーム」が我々を容赦無く絨毯爆撃する。そこは正に死線なのだった。

両替所付近にいるのは、我々3人のみ。なんたる圧倒的重圧。おずおずと両替所の窓口に近づく。

薄汚れたガラスの中の、めんどくさそうな表情の職員と目があった。

爆縮する儚い希望、爆発的に広がる圧倒的不安。
恐らく、友人 2人も同じ心境だったと思う。

ガイドブック曰く、街ナカの両替所は信用に欠けるとのこと。
これをを踏まえ、2週間分の滞在費を両替することにした。

財布から抜き出した諭吉達が、数人窓口の向こうに消えていった。
両替所の職員が、相変わらずめんどくさそうな表情で金勘定している。

小窓の向こうで、固唾を飲んで見守るヒナ達。
その様子を、固唾を飲んで見守る俺達。見るな、見てんじゃねえよ。

しばらくして、職員がこちらに差し出してきたものを見て、ドン引きする俺達。

それは、予想を遥かに超えて分厚いルピーの札束だった。軽い辞書くらいのボリューム感。

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