インドの洗礼 その5 −正義の敗北−

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「あのねえ、100ルピーはタックス(税金)だよニーチャン」

涼しい顔で言い放つ運転手。

アツい。

なんて厚さなんだ、この面の皮。

税金とな。

100ルピーの代金に対し、100ルピーの税金だと?

日本じゃ8%だ、いや10%だ、と議論してる中、ぶっちぎりの税率100%。

「ふざけんなおめー払えるか警察行ったんぞ」

と、片言の英語でまくしたててみたら、

「よっしゃ行こうじゃねえか警察」と、予想外の運転手の反応。

「えっ?」

虚をつかれ、静まりかえる俺達。車外の喧騒が、まるで別の世界の出来事のようだ。

まあ警察に行けば大丈夫、、、なのか?自信がない。

ここで、友人がポツリと呟いた。

「てか、ホントに警察行くのかな。。」

、、、言われてみればそうだ。

運転手の言う「警察」が、本物である保証はどこにある?

連れていかれるのは実は「仲間のアジト」で、

みぐるみはがされてかんきんされていやさいあくないぞうとられたりあんなことやこんなことあああああ

と、想像力がどんどん悪い方向に膨らむ。

それは、現実に起こり得ることなのか?

運転手のハッタリに過ぎないのか?

何とも判断がつかない。

ただ一つ確かなのは、日本では考えられない無茶苦茶を、この運転手が実際にふっかけてきている、ということだ。

そう。振り返ってみれば、この運転手は、たわいないやり取りの中で、俺達の「ボッタクリ耐性」を値踏みしていたのだった。

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