【第23話】父子家庭パパが所持金2万円からたった一人で子供2人を育てた10年間だったけど、これで良かったのか今でも分からずに文字にした全記録を、世に問いたい。

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前編: 【第22話】父子家庭パパが所持金2万円からたった一人で子供2人を育てた10年間だったけど、これで良かったのか今でも分からずに文字にした全記録を、世に問いたい。
後編: 【第24話】父子家庭パパが所持金2万円からたった一人で子供2人を育てた10年間だったけど、これで良かったのか今でも分からずに文字にした全記録を、世に問いたい。

体育館の中を見渡してみると、見知った顔もちらほらで子供たちの学校の友達や幼馴染たちと会うことが出来た。友達に会えた喜びと、体育館に避難してきているという非日常が相まって、子供たちはすっかりはしゃいでいた。

僕は近所のお母さんに今回の震災の情報を聞いてみたりした。体育館のステージに号外が置かれているとのことだったので、新聞を一部取りに行って内容をみてみたのだが、そこに載せられている写真の、とてもこの世のものとは思えぬ光景にしばし呆然としたのを覚えている。

街が一つ消えてしまったかのような荒れ野原、地震で倒壊した建物、そして津波にのまれる家や車。ここに街があり人が暮らしていたとは到底思えないほどであり、東日本大震災と銘打たれたこの地震は、僕の想像をはるかに超える大惨事となっているようだった。福島や宮城では壊滅的な打撃、茨城の海沿いも津波で相当の被害が出た、と。

置かれていた新聞を食い入るように読み、おおよその状況を理解した。

ちょっとやそっとでは元の暮らしに戻ることなどできないほどの出来事に、遭遇してしまった。

簡単に言ってしまえばそういうことなのだろう。

なんてことだ、こんなことが起こるなんて聞いていない。

一体どうすればよいのか。

自分の事はもうどうでもいい、この非常時に子供たち2人をどうやって生き延びさせるかだ、直面した現実の厳しさは計り知れない。

避難所の中学校で毎日食料と水の配給があるらしく、その時間を確認した。子供たちのお昼ご飯は配給されたパンとお菓子にした。

また明日も来なければならないだろう。

明日になれば飲料水の配給が自衛隊により行われるというになっていて、なんとか飲み水も確保することが出来るに違いない。

子供たちは友達と遊んでいると言ったのでそのまま体育館に残し、僕は食料を確保するため昨日訪れた近所のスーパーに足を運んでみた。

スーパーに立ち寄ってみると、入り口には張り紙が張られており、臨時休業とのことだった。中をのぞくと従業員らしき人たちが総出で片づけをしているところが見える。

どうやら中の片づけが終わらないと、ここで食料品を購入することはできないらしい。ということは、他のスーパーも同じだろうか。自転車で別のスーパーを2軒ほどまわってみたけど、どこも買い物ができるような状態ではなかった。近所のコンビニは空いているところがあったけど、食べ物という食べ物はほぼ売り尽くされていた。

ガラガラになった棚には張り紙がされていて、商品入荷の予定はありません、と書かれてある。

なるほど、商品自体が流通していないのか、道路も通れなくなっているだかもしれないし、それを運ぶ人も確保できないのかもしれない。

僕が考えているよりはるかに状況は悪いに違いない。食料品や日用品は売り始めたら最後一瞬でなくなるはずだ。こうなったら早い者勝ちの取りあいになるのだろうから、そこを勝ち抜くために何をしなければいけないか、それはすなわち、生きるためにしなければいけないことなのだ。

まず、情報を集めよう。

情報が多ければそれだけ選択肢も増えるはずだし、チャンスも多くなる。ではどうやって情報を集めるか。

すでにライフラインは寸断されていたため、新聞の折り込みなどに商品入荷や店舗開店のお知らせが出るはずはない。おそらく、店舗に張り出されるのだろう。僕はその情報を見逃さぬように、日に何度も近所のスーパーをパトロールして回ることにした。

地味な作業で時間も労力もかかるが仕方がない。これに勝る方法が思いつかなかった。

大震災から2日が過ぎ、生きていくために何をしなければいけないのかがだいぶわかってきた。

電気と水道は復旧のめどが立っていないらしく、相変わらず不便な生活を強いられていた。電気がつかなないと灯りを灯すことはもちろん、ご飯を炊いたり洗濯をしたりお風呂に入ったりもできなくなる。電気と水道がないだけで、生活のほとんどが出来なくなる。

水が使えなくて最も困ったこと、それは、トイレが使えないということ。

水が流せなければ、トイレは使えない。

電気と水道が急になくなると、生活にこれほど多くの弊害が出るという、至極当たり前のことに改めて気づかされるのだった。分かっているようで実は全然わかっていないものである。失わないと気が付けないとは、なんと僕たちは幸せな恵まれた生活をしていたのだろうかと感慨深い思いもありつつも、今はセンチメンタルな感情に浸っている場合ではなく、生活用水と飲料水の確保が何より急務であると思われた。飲料水があれば、ガスを使って調理するものであれば食事を作ることが出来るし、いつでも水が飲める幸せは何物にも代えがたい。

生活用水があれば食器を洗ったり、トイレを流したり、手洗いであれば洗濯もできる。

まずは水だ、水の確保が第一なのだ。水がなければ人間生きていくことすらままならない。

自衛隊が飲料水の配給に来ると言っていた時間に避難場所の中学校にポリタンク持参でのこのこ行ってみたのだが、1キロはあろうかというほどの水くみ順番待ちの長蛇の列が、中学校の外周の公道を埋め尽くしていた。

ディズニーランドの人気アトラクションより、はるかに賑わっているではないか。

自衛隊の給水車が1台中学校の敷地に停まっていて、自衛隊員3,4人が手分けしてホースから水を分けていた。

僕はすっかり並ぶ気も失せ、近くにいた自衛隊関係者にとりあえず聞いてみることにした。

「随分並んでますけど、これ、どのくらい並べば水もらえそうなんですか?」

「4、5時間はかかると思います。それより水がなくなる方が早いかもしれません」

なるほど、水がなくなれば並んでいてももらえないのか、それならば今更ここに並ぶ意味もないように思われた。完全に初動における凡ミスであることは否めない。

一人しかいな僕にとって、この勝負は明らかに分が悪いと思われた。だめだ、勝ち目がない。

子供たちを残して一人で行動することはできないし、やらなければならないことが多すぎて、列に並ぶことが遅れてしまう。

食料の確保も出来ず、水の確保も出来ず、いったいどうやって生きていけというのか。

ポリタンクを片手にとぼとぼと家路に着いたのだったが、ここであきらめるわけにはいかない。何とか考えなければ。

飲料水の確保はひとまず置いておいて、生活用水の確保もしなければいけない。これは、近所の駐車場の隅から出ている湧水をくんだり、井戸水が出る蛇口を持っているお宅から分けてもらったりして、どうにか確保することは出来そうだった。

ひたすらポリタンクに水を入れては歩いて家に持ち帰り、風呂や洗濯機の中に溜め込んでいく。僅か数十メートルの距離なのに、人力での作業はしんどかった。子供たちの手も借りながら、なんとかこなした。

2個のポリタンクを子供たちと手分けして、水を汲み家に持ち帰る。これだけでも1時間はかかる作業だ、効率が悪すぎる。

そんな効率の悪い作業の合間に、どうやったら飲料水を確保することが出来るようになるのか思いを巡らせていると、僕には一つ飲料水を確保できるかもしれない方法があることを思いついた。

そこは神社の一角にあり、200年もの間枯れることなく、それはそれはご利益のある湧水が滾々と湧き出ているのだ。そこから出る湧水はまろやかでとてもおいしく、暇な時にそこまで足を運び湧水を汲んできては料理に使ったりお茶を飲んだりしていたのを思い出したのだ。

200年も枯れることなく湧き出ているのだから、この程度の震災で枯れるはずはあるまい、いやそうであってくれと思いつつ、生活用水を汲み終わるや否や、なけなしのガソリンを使いその神社まで行ってみることにした。

いてもたってもいられなかった。

車で10分程度。貴重なガソリンを無駄にするわけにはいかない。結果を出して戻ってこなければなるまい。

結果を出すということは、子供たちのために飲料水を持ち帰ることに他ならない。

目的の神社は車で10分、ガソリンの温存も考えて最短距離で行きたかった。自宅のガレージから車を出し目的地へ向けて最短距離のルートに沿って車を走らせたのだが、わずか数十メートルで方向転換を余儀なくされた。

それは道路の陥没と隆起。

信じられない角度で道路が傾き、地割れのアスファルトは干からびた田んぼのようになっていて、自宅付近の自転車圏内の場所では分からなかったのだが、すこし車を走らせただけで人も車も通れないような状況になっている。

神社がある海の方角へ進めば進むほど、その被害は甚大になっていくように思われた。

これはもしかすると無事にたどり着けるとは限らないかもしれない。

不安がよぎる。

2車線の大きな道路もずたずたになっており、軒並み通行止めになっていた。

目で見てわかるほどに道路のあちこちが盛り上がり、アスファルトはめくれ上がって色が変わっているところが見て取れる。

これは最短距離どころの騒ぎではないかもしれない。確実に通れそうな道を探しながら、それでも何度も引き返しては道を変えどうにかこうにか車を走らせていた。

それだけどうしても水が必要なのだ。もう水を手に入れるためにあそこの神社に行くしか手立てはない。

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