【第24話】父子家庭パパが所持金2万円からたった一人で子供2人を育てた10年間だったけど、これで良かったのか今でも分からずに文字にした全記録を、世に問いたい。

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前編: 【第23話】父子家庭パパが所持金2万円からたった一人で子供2人を育てた10年間だったけど、これで良かったのか今でも分からずに文字にした全記録を、世に問いたい。
後編: 【第25話】父子家庭パパが所持金2万円からたった一人で子供2人を育てた10年間だったけど、これで良かったのか今でも分からずに文字にした全記録を、世に問いたい。

大震災が起きてからというもの、ほとんど寝ていない。子供たちを守れるのは自分ひとりだというプレッシャーと責任感、ひっきりなしに続く余震、そして、ここまで来たらどんな困難も乗り越えてやるという意地だけが、僕を突き動かしていた。


こんなところで死んでたまるか、もう少しだ、もう少しの辛抱だと、何度も何度も自分に言い聞かせていた。


子供たちの成長して立派になった姿を、生きてこの目で見るまでは、死ねるはずがない。


大震災から3日経っても、電気と水道が復旧する兆しはなかった。街は徐々に平穏を取り戻しつつあり、近所のスーパーも午前中だけとかいう具合に店を開け、そこそこの食料品を手に入れることも出来るようになっていた。


「どこどこのスーパーで1時間だけ日用品の販売があるらしい」


という情報があれば、自転車に乗ってどこまでも行った。


花粉の飛散が過去最高になったこの年の春先に、自転車に乗って移動する苦痛。薬も買えずお風呂にも入れない状況で、ひたすら自転車を漕いだ。


鼻水が止まらず、目が尋常じゃないほどかゆくて、くしゃみが出そうで出ないを繰り返し、こんなことならいっそ死んだ方がマシだと思うのだが、そのたびに自転車を漕ぎながら、大声でこう叫び、折れそうな自分を鼓舞した。


「死んでたまるか、バカヤロー、大震災のくそったれが、俺は負けねーぞー」


ガスは通常通り使えたし、飲料水を手に入れたことで食事の幅がだいぶ広がっていた。


インスタントラーメン、パスタ、うどんなどの麺類、レトルト食品など普段はあまり口にすることがないものも、非常時ということで購入し食料にした。


引き続き困っていたのは、お米の調達と、お風呂とガソリン。


わが家の米櫃は、大震災とは無関係に慢性的な米不足だったし、給料日1日目に起きた大震災ということで、新たな米を購入する前だったためまったく米がなかった。スーパーやコンビニ、ドラッグストアなどを回ってみたが、お米に関してはどこに行っても入手することが出来なかった。


米がない。


どこに行っても米がない。


米の買い占めがここまでかと、愕然とするほど米がこの世から消えていた。


毎日毎日麺類かパンかレトルト食品、避難場所である中学校で支給される配給も、ほとんどがパンだった。


子供たちはパンが嫌いなわけではないのであまり弊害を感じていなかったようだが、これが毎食となるとさすがに飽きが来て、そろそろご飯が食べたいな、ということになるのだが、どこに行っても米がない。


頼れる身内もいないし、携帯電話もつながらない。食料もいつまで入手していけるのかも分からない。商品自体の入荷がままならないという情報もあったので、早急な米の入手は必要不可欠に思えた。とりあえず米さえあればおかずがなくともおなかを満たすことが出来るだろう。


スーパーなどの店舗で売り物とされているお米は無い、お米を恵んでくれる身内もいない、頼れる友人もいない。


僕は近所の小売店、例えばお肉屋とか豆腐屋とか、決して顔見知りとかではないお店にも足を運び、なんとかお米を分けてくれないか、と頼み込んでみた。事情を話し、ほんの少しでもいいから分けてくださいと頭を下げて回った。何軒も何軒も回ってみたけど、僕にお米を分けてくれたお店は一軒もなかった。どこに行っても同じ答え「わたしたちにも家族がいますし、他人様に分けるほどのお米は持ち合わせておりません」と。


それはそうだ・・・それだけの緊急事態なんだし、これはこれで仕方がない。世の中映画やドラマのようにはいかない。

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