【第28話】父子家庭パパが所持金2万円からたった一人で子供2人を育てた10年間だったけど、これで良かったのか今でも分からずに文字にした全記録を、世に問いたい。

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前編: 【第27話】父子家庭パパが所持金2万円からたった一人で子供2人を育てた10年間だったけど、これで良かったのか今でも分からずに文字にした全記録を、世に問いたい。
後編: 【第29話】父子家庭パパが所持金2万円からたった一人で子供2人を育てた10年間だったけど、これで良かったのか今でも分からずに文字にした全記録を、世に問いたい。

仕事を見つけて働きに出たのはよかったけど、給料をいただけるまでに1カ月あるわけで、もう僕の財布の中の残金はほとんどなく、給料日まで生きながらえることが出来るのかは定かではなかった。

水戸の駅ビルまで通う電車賃は、運よく以前働いていたとき使っていたsuicaがまだ残っていたので、それを使って通うことが出来た。

当然のように必要経費、光熱費その他雑費の類はまるまるスライドさせているわけで、この時点で2カ月滞納の電気代に限っては、いつ止められてもおかしくない状況だった。とにかく払えないものは払えないのだから、諦めるしかない。いよいよ止められるとなったら、その時考えようと思った。

今の僕にはそれ以外にも考えなければならないことが山のようにある。

突然に閉店を余儀なくされた前の仕事場は、その後マネージャーから1度連絡があり、先月分の給料は支払われないだろうという報告をいただいていた。相変わらず社長の行方は分からぬままで、会社にも一銭の金もないとのこと。

現実的に給料を支払うのは難しいという結論だった。

状況を説明し、労働基準監督所に給料未払いの申し立てをすると、何か月か後に8割程度の給料が立て替えられるからどうのこうのと言っていたが、今の僕にとって数か月後の給料など、もはや無いも同然だったので真剣に話を聞く気にはなれなかったけど、従業員全員で申し立てをしなければならないということだったので、その申し立てについては了承した。

数カ月と言われても、1カ月や2カ月の話ではないらしく、半年とか、もしかしたらそれ以上先の話になるかもしれないということだったから、今の僕にはとても現実味を感じることが出来ない。仮にその時に給料の何割かが支払われるということになったとしても、僕達がその時まで生きていられる保証はないわけで、今すぐに支払ってもらわなければ何の意味もないと思った。

これで、給料日までの1カ月余りの収入の見込みがなくなったわけだったのだが、だからと言って子供たちにだけでもご飯を食べさえてやるだけのお金が残っているわけではなかったし、お金を借りる当てなどない。

最大切り詰めても1日300円は子供2人の食費としてどうしても必要で、それでも僕の口に入る食事は作っているときにする味見程度のものだった。

育ち盛りの子供たち2人を食べさせるために1日300円というのも、ほとんど無理な金額なのである。

お昼ご飯は学校の給食でまかなってもらえるので良かった。朝ごはんは白米と海苔がせいぜいで、晩御飯に300円分のお金を使う。成長期真っただ中の子供たちは毎日とにかく肉を欲したので、安いお肉を探し、さらに見切り品の野菜や豆腐でかさましする生活。ジュースやお菓子やデザートの類は一切買ってあげることが出来なかった。

それでも単純計算で月9000円程度の支出があるわけだが、とても9000円などという大金を持ち合わせてはいなかった。

あたらしい仕事場の給料は月末締めの10日払いということらしかったので、厳密にいえば初回の給料は1カ月を少し切る程度だったのだが、それでも数千円のお金が、生きるために必要だった。

大震災からまったく生活を立て直せないでいる。もちろん被害が甚大だった地域の方々は未だにわが家にすら帰れないといった状況であることは知っていたが、破産すること2度、職を失うこと3度、車もテレビも無いなかで子供たちに食べさえるささやかな食事代300円もままならない。水道、電気、ガスといった生活に必要な経費ですら2カ月の滞納を余儀なくされ、仕事は不安定なアルバイト、毎日仕事と家事と育児に追われ、精神的に心安らぐ時間などない。

毎日、仕事場に向かう電車の中で、あと1カ月どうやったら子供たちにご飯を食べさせてあげることが出来るのか、悩んでいた。

当然仕事に対する労働意欲などみじんもなく、惰性とストレスで毎日が終わっていく。

どうせ働いてもご飯すら食べることが出来ない。生活していくために必要な経費すら支払うことも出来ず、給料のすべてがあっという間に消えてなくなる。

これでどうやってモチベーションを保てと言うのか。

けっして無駄遣いをしているわけでもなく、切り詰められるところはこれ以上ないほど切り詰める生活なのに、稼いだお金は右から左に消えてなくなった。こんな生活をいつまで続けなければいけないのか、せめて日本国憲法で定められた文化的で最低限度の生活とやらを手に入れたかった。

僕が新しく見つけた仕事場は、この界隈ではちょっとは名の知れた老舗酒蔵で、水戸の南口の駅ビル内で展開するハンバーガーと地ビールの店となり、バーガーショップのホール店員という役割が与えられた。他に蕎麦屋も経営しており、人手が足りない時にはそちらに回されることもあるということだった。

今まで通り水戸の駅ビル、以前は6階だったけど今度は4階。環境的にはさして変わらないので、すんなり仕事を始めることが出来た。

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