【第30話】父子家庭パパが所持金2万円からたった一人で子供2人を育てた10年間だったけど、これで良かったのか今でも分からずに文字にした全記録を、世に問いたい。

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前編: 【第29話】父子家庭パパが所持金2万円からたった一人で子供2人を育てた10年間だったけど、これで良かったのか今でも分からずに文字にした全記録を、世に問いたい。
後編: 【第31話】父子家庭パパが所持金2万円からたった一人で子供2人を育てた10年間だったけど、これで良かったのか今でも分からずに文字にした全記録を、世に問いたい。

テレビを購入したことで、親としての最低限の役目を果たしたつもりになっていたのだが、だからと言って子供たちが望む生活を提供しているとは言い難い。

相変わらず綱渡りのような生活を続けていたし、子供たちに手をかけてあげられる時間も無い。

9時から22時まで、週5日は子供たちだけで過ごさなければならないわけで、さらに今まではテレビも無い家で子供たちだけで留守番をさせていたわけだ。

テレビを購入してほんの少し罪悪感は消えたけど、子供たちに申し訳ない気持ちは相変わらずで、このままの暮らしを続けていて良いのだろうかと思うのだった。

上の子は来年高校受験を控えているし、下の子も大人が近くにいない環境であまり長い時間過ごさせるのも、気が引ける年頃だ。

仕事は忙しく、家事と育児と仕事に追われ、給料が上がった分生活自体は若干楽にはなったけど、やっぱり悩みは尽きなかった。

お金を稼ぐということと、子供たちを食べさせていくということと、子供たちを成長させる、育てる、環境を整えるという、親としての責任の両面を同時に両立させるむずかしさだった。

両親がいて、祖父母がいてという環境ならそれぞれの役割で分担していくのだろうが、僕にはそれが出来ない。

一つの家族の中において車の両輪のように同時にかつ別々に回り続けなければ安定しないものが、僕はどうやっても片方づつしか回せないのだ。

あっちを回したらこっちが止まる。こっちを回したらあっちが止まる。本当は永遠に先に進むことない車に乗って、僕たちは旅を続けているのかもしれなかった。

生きていくために、子供たちを育てるために、子供たちに輝く未来を与えるために、そして何よりも、父子家庭という家族の形を維持するために、僕はどの道を選択すべきなのか、何度となく迷った。

仕事場では新しい人が入ってきたりして、また環境が変わりつつあった。

仕事も覚え、仲居さんやフロントの方たちとも顔見知りになり、話し相手も出来てそれなりに自分のポジションも確立して、どうにか過ごせるようになった。

僕にとってラッキーだったことは、新しく入ってきた人がたまたま僕の自宅の近所の道を通勤で使っていたということ。朝はさすがに電車通勤を続けたが、帰りはその人が送ってくれることになり、仕事終わりに駅まで全力疾走しなくてよくなったために、体力的にもずいぶん楽になり、帰宅時間も格段に早くなった。

やっぱり車がないと生産性に欠けるのだなと、改めて思うのだった。

帰宅時間が早くなったとはいえ、それでも21時半までは家を空けなければならず、監視の目が緩まったうえに大人になりつつある子供たちは、だんだん帰宅時間が遅くなっていき、僕が帰宅しても子供たちが家にいないなんて日がちらほら出始めてきた。

さすがにこれは生活のためとはいえ、お金を稼ぐことに趣を傾けすぎた弊害が出始めていると考えざるを得ない状況だ。

今度は止まったままのもう片方の車輪を、回さなければならない時期に来ているのかもしれない。

新しい人も職場に加わったし、僕はこの辺でこの仕事の役割は終えたのではないかと考えた。

社員で仕事をするということ自体は、子供たちもだいぶ大きくなったし不可能ではないということは分かった。

だからと言って、12時間の拘束にはいささか無理があった。滞っていた光熱費等の支払いのほとんども軌道に乗せたし、この生活を維持できるだけの最低限の収入がある仕事、かつ拘束時間の今よりも短い仕事に転職しようと決めた。

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