19人生の岐路 / 使えない人間

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前編: 18人生の岐路 / レンアイ連鎖
後編: 20人生の岐路 / 100人100旅とは
3年生になると、自ずと就職活動を意識するようになった。
美大とは言え、キャリアデザインという就活全般を扱った授業があり、積極的に取った。
そう、3年生の大きな軸としては、
①就職活動
②ゼミ制作
③100人100旅 である。
どれも自分にとっては大切な日々…。
逃げ出したくなることもあったけど、逃げ出さなかったからこそ、今がある。

ただ、逃げ出したこともあった。
それは、上記には記していないアルバイトだ。
大学2年生では、祇園の旅館で仲居をした私だが、3年生では銀閣寺のカフェでホールスタッフをした。
アルバイトの決めては、家から近かったこと。
銀閣寺から家まで自転車で3分。
とても立地が良い場所に住んでいた。
大学時代の自慢でもある。
アルバイトはカフェのスタッフとして入ったが、店長(おばさん)との折り合いがあまり良くなく併設する京都料理のお店に移された。
この表記をすると、場所が特定されるかも…。
でも、私にとって、カフェより京都料理店のほうが合っていた。
お客さんの層は、30代以上の男女。
銀閣や哲学の道を見に来る観光客がほとんどだった。
忙しかったけど、観光客と京都の話をするのが楽しかった。
当時、自転車で京都市内を走り回っていたこともあり、おすすめのお寺や、桜が満開の場所など、自分の知っていることを披露するのが楽しくて仕方なかった。
たまにカフェの店長が視察するのが気にくわなかったけど…。
しっかり仕事をしているのに私だけケチをつけられるのが嫌だった。
だから挨拶をしなかったこともあった。
相当な生意気学生でした。

そして、事件は起きる。
この年は、東北の地震が起きた年であり、梅雨ときになると、例年とくらべものにならないほど観光客が減ったのだ。
日本人よりも、海外の観光客が…。
お店の売り上げは落ちる一方。
梅雨が重なり、その影響は大きなものだった。

私は週6でアルバイトに入っていたが、
6月になると、カフェの店長から「大橋さんは今月は来なくて良いわ」と言われた。
突然つきつけられた現実。
正直、何でですか?とは言わなかった。
そこまで深く考えていなかったからだ。
ただ、その後、気がついた。
私しか言われてない…と。
要するに、使えない人間ということだったんだ、てね。

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