ドイツの市民マラソンで、間違って数千人の拍手喝采を浴びた次女と僕

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あー何だか申請するのもややこしくて面倒くさいし・・・と思って参加したドイツはミュンヘンの市民マラソン大会。


仕事の関係で来独して早4年。おそらく今年中に帰国を命じられるのは目に見えていたので、最後に何か記念になることをと参加を決めた春の市民マラソン大会。前の年は長男が参加したけれど思ったよりも盛り上がったので、子供たちの友達も皆家族で参加するし“今年は家族で参加したい!”と家内の提案で始まり参加を決めた。


2km, 5km, 10km, 20kmとチョイスがあったが、流石に10kmと20kmはちょっときついし、5kmを走るまだ小学生の長男を放っておくわけにもいかず、友達とそのお母さんと一緒に2kmを走る長女は心配ないが、2kmを走る知的障害を抱える幼稚園生の次女をまさか一人で走らせるわけにもいかず、“下の子(三女)もいるから私は走れないでしょ”という嫁の一言で、結局両方走ることになってしまった。普段殆ど運動していないのに、合計7kmか・・・ でもニコニコしてなぜか楽しみにしている次女の顔を見て、こりゃやらないわけにはいかんなあと決意。


数年前次女が水中出産で生まれてすぐに泳いでいる姿を見た時は、世界中どこにでもいる普通の可愛い赤ちゃんだと思っていた。少し肌が浅黒い感じもしたし体重も平均よりは重かったけれど、見た目に障害があるようには見えなかったし、とにかく無事に生まれきてくれてありがとうという感謝と安堵感、あとは愛おしい気持ちしかなかった。


彼女が1歳半の時に、遺伝学を専門とする医者からこんなことを言われた。


“知的発達障害との直接の因果関係があるかは断言できませんが、染色体に異常が見られる為、場合によってはあと数年しか生ききられないかもしれません。少なくとも数か月毎に経過観察が必要です”。何気なく聞いていたのだが、帰りの車はどっぷりと悲壮感にさいなまれていた。人生にはかなさやせつなさが常に付きまとうのはわかっていたつもりだが、自分や家族のことになるとどう直面したらいいのか途方に暮れてしまう。





でも、彼女はすぐに死ぬようなことはなく、父親の転職や転勤で目まぐるしく変わる環境に文句もいわず、ただひたすら天真爛漫に生きてきた。関西にも住んだしドイツにも住んだが、思い出せばドイツの地元の幼稚園に入れたのはよくなかった。一日中迎えにいくまでうんちをくっつけている時もあって、家内は心配で特に最初の頃はその幼稚園に朝送りに来て、かなりの頻度でそのまま居続けてスタッフでもないのに園児達の昼食の料理の手伝いまでしていた。(やらせる方もやらせる方だが)





幼稚園の先生も障害者であることを説明していたから先生達はやさしく接してくれたが、立ち上げたばかりの幼稚園で、はじまって1か月後にはジュリアロバーツ似のインド系の園長先生が理由ははっきりわからないが速攻クビ。先生グループのキャピキャピしたリーダーのベロニカは超至近距離で大げさなほど愛想よく話す女の子だったが、生徒達がいうこと聞かないと途端に別人になってブチ切れまくっていた。特にいつも次女の手をとって遊んでくれた一番元気のいいアフリカ出身の黒人の女の子がかなりお転婆で、その子に対して金切り声を発して怒りながら文字通り幼稚園の中を追いかけまわしていた。ドイツ語ももちろんさっぱりわからず、そんな環境に毎日いた次女は一日の終わりには両目が離れて(状況把握能力の限界を超えるようなことが周りで多く起きたり、疲れすぎたりするととこうなる)限界をとうに越えていた。


ドイツでの暮らしはもちろん楽しいこともあったし悪いことばかりではなかったが、彼女にとっては毎日の生活という意味では言葉もまったく通じずめちゃくちゃ可愛そうだった。大人でもコミュニケーションが取れない環境に置かれるだけで死ぬほど苦しいのに。


そんな中、滞在の最後の年に参加を決めたマラソン大会。

マラソンがどういうものか、説明してもあまり理解できなかったかもしれないが、とにかく与えられた環境で一生懸命頑張る子なのだ。


当日の朝は曇り空だったが、午後の予定は晴れ。まずは息子の5kmにつきあったが、1kmですでに足がもつれてついていけなくなってあっという間に最後尾に。一緒に走った隣の日本人のお父さんは軽やかに走っていたが、流石に2kmを過ぎたあたりからお隣のお父さんとその息子、うちの息子も足が異常に重くなり、スローダウン。坂など殆どないはずの町なのに、わざわざそういう道を選んだのではないかと思うほど登り道が急増。自分の体に鉛か何かがぶらさがっているのではないかと思うほどだった。





それでも皆、意地で何とか5km完走を達成。日頃の毒素を汗と共に出したような感触はあったが、心地よい疲れというよりはくたくたでボロボロという感じだった。


その後、しばらくするとすぐに2kmコースの出発時間があっという間に来てしまった。


“これから、また2km走るのか・・・。もしかしてずっとおんぶか!?”と一瞬思ったが、また休みながらゆっくりいけばそれでいいと思って楽観視しながらスタートの広場へ到着。娘はそこへ来てようやくなんかちょっとばかり運動していないといけないという現実を認識でしたようで、


“ねえ、今からどこいくの?”


みんなの読んで良かった!