日本人留学生が通学バスで出会った大麻の売人に考えさせられた話。~人種とアメリカの貧困~ 【2】

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前編: 日本人留学生が通学バスで出会った大麻の売人に考えさせられた話。~人種とアメリカの貧困~ 【1】
後編: 日本人留学生が通学バスで出会った大麻の売人に考えさせられた話。~人種とアメリカの貧困~ 【3】




おっさん
ドラッグなんてやめておいたほうがいい。


いや、あんたが売ろうとしたんやん。

っていうツッコミはさておいて、おっさんの言葉は深く胸に突き刺さった。


おっさん
俺は黒人だ。お前は恵まれている。それが分かるか?


おっさんはバスから降り、僕は学校へ着いたものの、おっさんとの会話が脳には鮮明に残っていた。


考えた。というよりは、考えさせられた。


この違いは今まで意識してこなかったことに気付かされたことにある。

(これは物凄く大事なことだと思う。)



注目したいポイントは2つある。


1つ目は人種、おっさんが黒人であったこと。2つ目はアメリカの貧困について。

(※念のために、ここでいう【人種】とは肌の色によって区別されていることを意味しています。)



ここでは【人種】について思うことを書いてみたい。


実はアメリカにおいて、人種に関する話題は一種のタブーとして見られている。南アフリカ出身のルームメイトとドライブしていたときのことである。

I wanna have a girlfriend from "ASIA". (俺やっぱアジア人の彼女欲しいわ、そう思わん?)
ルームメイト
Noooooo!!!Stop it!!!
(何ゆうてんの!?その話やめ!!)
What's wrong!? (え、何があかんの!?)
ルームメイト
Here many people are sensitive about something "RACE". Be careful.
(アメリカではめっちゃ人種に関する発言とかめっちゃ気にする人いるから、ほんまどこでもかんでも言うたあかんで?)


なんとも、純日本で育った僕にとっては理解に苦しんだ。

(少々彼が敏感すぎるのかも知れないが、彼によると同僚が、職場でこんな軽く聞こえる話が発端で大きく揉めたことがあるらしい。)


個人的な意見としては、多くの日本人が人種に関して考えることは大変難しいことだと思う。なぜなら、アメリカや他国に比べて肌の色の違う外国人はそう多くないので、それに関する問題もあまり露呈せず、意識することも少ないからだ。僕もその一人だった。日常生活の中で、黒人や白人を見ることはそう多くないことは容易に想像できるだろう。だからこそ、おっさんの一言は、はっと思わされたというか、考えもしなかったことを不意に与えられたような感覚に陥ったのだ。


なぜ、おっさんは自らが黒人であることをあえて僕に言ったのだろうか?そこがどうも引っかかっていた。一つはっきり言えることは、黒人(おっさん)が他の人種に比べて社会的地位が低いことをおっさん自身が認識していることだ。でなければ、この文脈で「俺は黒人」だという表現はつじつまが合わない。


なぜ、おっさんはそんな風に感じるのか?

いや、感じなければならないのか?


みんなの読んで良かった!