愛猫【あいびょう】、ウゲゲ天野【あまの】と過ごした十年間の物語 (2)

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前編: 愛猫【あいびょう】、ウゲゲ天野【あまの】と過ごした十年間の物語 (1)
後編: 愛猫【あいびょう】、ウゲゲ天野【あまの】と過ごした十年間の物語 (3)

第一章「ウゲゲ【うげげ】天野【あまの】」との出会い


「ウゲゲ天野」と名付けた猫【ねこ】と初めて会ったのは、二〇〇六年の夏のことだった。

 今でも、不思議な縁に導かれた出会いだと思っている。

 猫と、我が家を結びつけたのは、フォークグループ「NSP【エヌエスピー】」のリーダーの、歌手、故、天野滋【あまのしげる】さんだった。

 NSPは、一九七三年に「さようなら」で、デビューし、「夕暮【ゆうぐ】れ時【どき】はさびしそう」「赤【あか】い糸の伝説【でんせつ】」「八十八夜【はちじゅうはちや】」などのヒット曲を出したフォークグループである。

(岩手県一関市出身の天野滋さんが、国立一関高専在学中に、同級生の中村貴之さん、平賀和人さんとともに結成)

 天野滋さんは二〇〇五年、七月に五十二歳の若さで病気のために亡くなってしまった。

 私は、中学生の頃からNSPのことは知っていたが、特別にファンではなかった。二〇〇五年に天野さんが亡くなって、少したった頃、ふとしたきっかけでNSPのDVDを観た。そのDVDには、病【やま】いの中でも前向きに生きる天野さんの笑顔があった。

 御自分の病状を知りながらも、メンバーと一緒に新曲のオリジナルアルバムの制作、コンサート活動への意欲と……、精一杯、頑張っている姿があった。

 心を揺さぶられるような名曲の数々に、涙があふれた。いっぺんで、天野さんの大ファンになった。

 私と毎日一緒にDVDを観ていた家族も、やはり同じようにファンになった。

 しかし、天野さんは、もうこの世にいない。

「どうして、もっと早く天野くんのファンにならなかったのかな」

 そう悔やんだ私に、当時二十三歳の長男が言ってくれた。

「お母さん、たとえ亡くなってからだって、巡り会ったのだから同じことだよ。良かったね! 天野くんに巡り会って!」……。

 天野さんの最後のオリジナルアルバムになってしまった「Radio【ラジオ】 days【デイズ】」(二〇〇五年二月発売)

 その中に「新緑【しんりょく】の頃【ころ】、君【きみ】に語【かた】りかける」という曲があり、まるで「僕は生まれ変わったら、猫になって君のそばにいるからね」というように受けとれる内容だった。

 その曲をよく聴いていた二〇〇六年の夏の日のこと。

 我が家から歩いて二分ほどの畑道に、いつも一匹の茶トラの猫が座っているようになった。

 ひとなつっこく、可愛い顔。リンとした姿勢。

 天野さんは小学校五年生から、中学一年生まで、私の住んでいるあきる野市の隣の福生市に、住んでいたということもあり、運命的なものを感じた。

 私が、

「もしかして、天野くんなの?」

 そう猫に声をかけると、

「ニャオーン」「ニャオーン」

 と愛らしい声で答えてくれた

 私の話を聞き、夫や息子たちも、それぞれ畑道に猫に会いに行くようになった。

 そして、家族四人で猫に会いに行った日のこと。

「本当に天野くんなの?」

 次男が真剣な顔で聞いている。

「ニャオ~~ン!」

 猫は、次男を見上げて大きな声で鳴いた

「まるで、ハイと言っているようだな」

 夫が感心したように話した。

 猫は、みんなの顔をクルクルと見回していた。全員の足のまわりに、長くて立派なシッポをすり寄せながら……。

「この猫、本当に天野くんかもしれないね」

 私の言葉に、夫や息子たちも楽しそうに笑った。

 何度か、そんな会話をしていたある日のことだった。

 次男が、突然、

「ねえ、きっとこの猫、天野くんだよ。この猫の名前、「ウゲゲ天野」にしようよ。可愛くて、いい名前だと思わない?」

 と言ったのだ。次男によると、「★ウゲゲ★」には意味はなく突然頭の中から湧き出た「名前」だったようだ。

「ウゲゲ? なんか、おもしろい名前だね」

みんなの読んで良かった!