アホの力 2-2.アホ、加わる

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前編: アホの力 2-1.アホ、移り住む
後編: アホの力 2-3.アホ、はしゃぐ

コミュニティカフェとしての活動は、11月から始まる事になっていた。

場所は『まちなかひろば』内にある『市民市場』というスーパーの中の1スペースである。

『まちなかひろば』は、小さな飲食店や小規模なスーパーといったチャレンジショップが店を構える、南相馬市が運営する場所で、屋台村もあったりする。原町区の駅前、中心市街地の中にあり、市民のアクセスもとても良い。

先述のHさんと、『市民広場』の社長、チャレンジショップの店舗の一つである印刷屋さんの社長の3人が、『まちなかひろば』の立ち上げから関わっている、実質的な感じとして『まちなかひろば』を運営していた。


そこに『加えてもらう』事になったのだ。


『市民市場』の内部には、元々休憩コーナーがあって、そこには丸テーブルが3つほど置かれていた。その休憩コーナーは、広さにして畳40畳分くらいは有ろうかという、なかなか大きなスペースだ。

んでもってそこで言われた。

『さぁ!ここで無料のコーヒーサービスをしながら、色々やって良いぞ!好きな事やってくれ!』

マジか…どうしよう?何したらいいんだ?

まっっっっっっっったく分からなかった。


けど…取りあえず…屋号くらいは決めないと。


という訳で

『コミュニティカフェ べんりDaDo』

という名前にしてみた(笑)。

・人々が集まって、便利に場を利用して欲しい

・私を便利に使って欲しい

・便利な情報を発信したい

こうした事が出来る場所という意味を込めて『便利だよ』という言葉を相馬弁にしてみて、一部をオシャレにアルファベットにしたのだ(笑)。


でも…依然として、何をしたらいいのか分からない。

何となくコンセプトがあるだけである。


そんな中、もう一つ重大な事に気付いてしまった。

『そういえば俺…この街の事よく知らねえ!』

『街の人も俺の事…全然知らねえ!』

当たり前だ…。

気付くのが遅いというか何と言うか…。『軍曹』と言う通り名を頂いた事は前に話したが、街に根差して活動出来るほどの有名人(笑)では無かった。地元の方々からすれば、“どこぞの馬の骨ともわからない怪しいおっさんが、いきなり『まちなかひろば』でコーヒーを入れ始めた”といった認識だったはず。


だが、実は『まちなかひろば』という場所は、震災前から、南相馬の街づくりに関する活動を行っていた場所だったのだ。

店舗前のスペースを使って、季節ごとに祭を開催したり、近くの里山で、自然と触れ合う体験型の公園を開いたりといった、街づくりに関する様々な『実験』を行ってきたのだ。


『市民市場』は、震災後に、南相馬市内で最も早い時期にオープンしたスーパーだったし、屋台村の店舗も、私が来る前に既に営業を再開していた。


何かを始める前に、もうそこは人々が集う『場』だったのだ。


じゃあそこに足りないものは何か…それは、『私の中身』だ。

より深く街を知り、人を知り、人々の心を知る事で『私の中身』は出来上がる。


先ずは最初のひと月半、毎日仮設住宅を訪問した。南相馬市社会福祉協議会にお願いし、市内に30か所ある仮設住宅全てを訪問した。そこで開かれているサロン(交流会)に参加し、とにかく話を聞いて回った。

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